Dalla rassegna stampa Salute

Epatice C, 50 mila siciliani hanno l'infezione: in pochi si curano

Epatice C, 50 mila siciliani hanno l’infezione: in pochi si curano

Oltre 50 mila siciliani hanno una infezione da epatite C (Hcv), ma solo 1 su 3 si fa curare. Molte le vecchie infezioni, mentre quelle nuove sono legate a sesso non sicuro, cause, tossicodipendenza e tatuaggi “Per quanto riguarda le nuove infezioni, queste sono legate a pratiche sessuali a rischio, soprattutto fra i maschi omosessuali, ma anche a tatuaggi e a pratiche dermocosmetiche effettuati in ambienti non controllati”, spiega Antonio Craxi’, ordinario di Gastroenterologia dell’Universita’ degli Studi di Palermo.

In Sicilia, come in altre regioni Italiane, l’epatite da Hcv nella sua forma cronica, cioe’ quella che puo’ evolvere verso la cirrosi e il cancro del fegato, rappresenta un importante problema sociale. Nella nostra Isola infatti ogni anno si ricoverano per patologie da Hcv oltre 7.000 persone, e ne muoiono almeno 1.000 (dati Osservatorio Epidemiologico Regionale). Un recente studio epidemiologico, effettuato da Rete Sicilia Hcv in collaborazione con 80 Medici di famiglia su un campione di circa 100.000 assistiti, ha mostrato una frequenza della infezione cronica Hcv dello 0,96% negli adulti dunque, estrapolando alla intera popolazione adulta, di almeno 50.000 Siciliani con infezione cronica. Questo e’ un dato di minima, riferito alle sole persone che per qualunque motivo abbiano gia’ fatto il test per l’epatite C: se venisse effettuato uno screening universale, con molta probabilita’ se ne troverebbero molti altri. Interessante il fatto che non tutte le provincie siciliane abbiano la stessa diffusione dell’infezione: si va da un massimo dell’1,53% a Ragusa (1174 con infezione cronica da Hcv su 73.631 cittadini) a un minimo dello 0,48% a Trapani (328 su 68.370 cittadini) attraverso una media 0,74% a Catania (2336 su 315.651 cittadini) e di 0.89% a Palermo (5951 su 668.630 cittadini).

La distribuzione anagrafica mostra che pochissime persone nella fascia di eta’ fra i 14 e i 29 anni sono infette mentre l’infezione comincia ad evidenziarsi nella fascia fra i 30 e i 39 anni, diventa significativamente frequente tra i 40 e i 59 anni ed assume la massima frequenza oltre i 60 anni. Due persone su tre con infezione e malattia cronica da Hcv sono infatti in questa fascia di eta’. Il dato di maggior rilievo e’ pero’ che solo un paziente su 4 sia seguito a livello Specialistico ed indirizzato a terapie che oggi, data una efficacia nell’eradicare definitivamente l’infezione che sfiora il 100% e una eccezionale tollerabilita’ e facilita’ di uso, tendono a diventare di uso universale. In Sicilia od oggi sono registrati in Rete Sicilia Hcv (un sistema informatico gestito dagli specialisti Epatologi e Infettivologi che contiene i dati di tutti i pazienti con infezione e malattia da Hcv a partire dal 2015) oltre 10.000 pazienti trattati con i nuovi farmaci e circa 6.000 in attesa di iniziare la terapia. Il dato di rilievo, per i pazienti gia’ trattati, e’ una percentuale di eradicazione del virus che nei pazienti trattati con i regimi piu’ nuovi supera il 95%. Tuttavia, in base alle proiezioni epidemiologiche citate in precedenza, va rilevato che ancora almeno due pazienti su tre, fra quelli con infezione cronica da Hcv gia’ nota, non sono stati immessi nel sistema di accesso alle cure. Vi e’ quindi un evidente problema di linkage to care, cioe’ di collegamento fra Medicina del territorio e Centri Specialistici abilitati alle cure nel riferimento dei pazienti Hcv gia’ noti. Questo problema, del tutto simile a quanto esistente nelle altre regioni Italiane, rappresenta la vera sfida futura, se si vorra’ raggiungere l’obiettivo di un mondo senza Hcv fissato per il 2030 dalla Organizzazione Mondiale per la Sanita’. “In fatto di infezioni croniche, in Sicilia, nella stragrande maggioranza dei casi si tratta di persone con il virus presente nel proprio corpo da decenni – spiega Craxi’ – Queste persone si sono infettate nel periodo tra gli anni Sessanta e Settanta soprattutto a causa di siringhe non monouso, situazioni queste che hanno diffuso tantissimo l’infezione nella nostra regione. Non e’ un caso che piu’ della maggioranza dei pazienti siano over 60. Ma c’e’ anche una fascia piu’ giovane, tra i 30 e i 50 anni: in questi casi la ragione e’ una tossicodipendenza iniettiva. Pochi, infine, i casi di trasmissione sessuale, tranne che fra i maschi omosessuali fra cui la trasmissione di Hcv e’ piuttosto frequente. Invece, per quanto riguarda le nuove infezioni, queste sono collegate soprattutto a tatuaggi e a pratiche dermocosmetiche. Ci sono ancora, soltanto in Sicilia, oltre 35 mila i pazienti da curare, e al momento da 350 a 400 vengono immessi in terapia ogni mese. Assumendo che non ci sia nei prossimi anni una riduzione in questo flusso (cosa assai probabile, visto che molti portatori dell’infezione non sanno di averla o non se ne curano) e che le nuove infezioni siano pochissime, bisognera’ arrivare almeno al 2026 per aver ridotto a livelli minimi la diffusione dell’HCV nella popolazione dell’Isola”.

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